Arsenal akhirnya merampungkan transfer perdananya di musim panas tahun 2021 ini. Pemain yang direkrut tersebut adalah Nuno Tavares, seorang bek sayap yang sebelumnya membela Benfica.

Perekrutan ini semakin mempertegas citra Arsenal sebagai panggung buat pemain-pemain muda berbakat. Tavares baru menginjak usia 21 tahun pada tanggal 26 Januari lalu.

Karir profesional pemain kelahiran Lisbon, Portugal, ini baru dimulai pada Agustus 2019, di mana dirinya melakoni laga debutnya bersama Benfica di ajang 2019 Supertaca Candido de Oliveira. Benfica menang dengan skor telak 5-0 atas Sporting.

Dilihat dari posisinya, besar kemungkinan Tavares bakal menjadi pesaing ketat Kieran Tierney di sisi kiri pertahanan. Apalagi the Gunners dikabarkan sedang berencana melepas Sead Kolasinac ke klub lain.

Arsenal mengumumkan kedatangan Tavares pada hari Sabtu (10/7/2021). Diketahui bahwa mereka menggolontorkan uang sebesar delapan juta pounds (sekitar Rp162 Miliar) untuk membawanya ke Emirates Stadium.

“Kami menyambut kedatangan Nuno ke klub ini. Dia adalah pemain muda dengan masa depan menjanjikan yang sudah berkembang dengan snagat baik di Benfica dalam beberapa musim terakhir,” ujar pelatih Arsenal, Mikel Arteta.

“Kedatangan Nuno memberikan kami kekuatan skuat ekstra serta opsi di lini pertahanan, terutama dengan energi semacam ini di sisi kiri lapangan,” lanjutnya.

Direktur Teknis Arsenal, Edu, ikut memberikan komentar soal kedatangan pemain berkebangsaan Portugal ini. Ia berharap Tavares bisa menjadi bagian penting dari the Gunners selama beberapa tahun ke depan.

“Dia akan menyediakan bantuan yang kuat pada posisi kiri pertahanan. kami menanti dia bertumbuh dan berkembang bersama kami serta menjadi anggota penting dari skuat inti,” kata Edu.

Arteta dan Edu adalah sosok penting di balik keberhasilan Arsenal mendapatkan Tavares. Sang pemain mengatakan kalau keduanya terus menghubunginya dan membuatnya merasa sangat dibutuhkan di Arsenal.

“Mikel dan Edu sangat membantu saya. Mereka berbicara kepada saya setiap waktu, dan menghubungi saya. Saya jadi merasa orang-orang menginginkan saya di sini. Saya suka itu karena saya butuh kekuatan semacam ini,” ucap Tavares.