Kejuaraan sepak bola terakbar, Piala Dunia 2022 akan dimulai pada 20 November mendatang di Qatar. Di Grup B tergabung Amerika Serikat, Inggris, Iran, dan Wales.

Grup ini tergolong unik karena terdapat Amerika Serikat dan Iran yang dikenal sebagai musuh bebuyutan dalam dunia politik. Kehadiran Iran juga mendapat protes karena dianggap mendukung invasi Rusia ke Ukraina.

Klub sepak bola asal Ukraina, Shakhtar Donetsk mendesak FIFA mencoret Iran dari Piala Dunia 2022 Qatar karena diduga mendukung invasi Rusia ke Ukraina.

Kepala eksekutif Shakhtar Sergei Palkin menuduh Iran berperan serta langsung dalam serangan teroris terhadap Ukraina dan meminta Ukraina dijadikan pengganti Iran dalam Piala Dunia Qatar itu.

“Ini akan menjadi keputusan adil yang mesti menjadi pengingat bagi dunia mengenai sebuah rezim yang membunuhi orang-orang terbaiknya dan membantu membunuh warga Ukraina,” kata Palkin dalam sebuah pernyataan sehari sebelum timnya bermain melawan Celtic dalam Liga Champions.

Namun protes itu tak dikabulkan. Iran tetap akan beraksi di Qatar.

Grup B di Piala Dunia FIFA 2022 menawarkan beberapa pertandingan paling menggiurkan dari seluruh turnamen di Qatar, dengan Amerika Serikat melawan Inggris menjadi headline yang menjanjikan untuk menjadi kumpulan yang menarik.

Amerika Serikat pernah bertemu Inggris dan Iran di Piala Dunia sebelumnya, termasuk ketika AS terkenal mengejutkan Inggris untuk mengalahkan mereka pada tahun 1950. Amerika Serikat kembali bertemu Inggris pada tahun 2010 di Afrika Selatan dan berbagi hasil imbang yang membuat Paman Sam berada di puncak grup itu.

Inggris diprediksi akan menjadi juara grup ini dan memenangkan tiga pertandingan penyisihan mereka. Partai Inggris melawan Wales juga menarik karena akan mempertemukan tim yang bisa disebut satu negara. Wales adalah bagian dari Kerajaan Inggris.

Namun sebagai pendatang baru di Piala Dunia, Wales juga dianggap sebagai tim terlemah. Inggris diprediksi akan ditemani Amerika Serikat melaju ke 16 besar. Namun jangan lupakan Iran yang bisa membuat kejutan.

Pemain yang perlu diperhatikan dari Grup B ini adalah Phil Foden dan Jude Bellingham dari Inggris, Yunus Musah (Amerika Serikat), Gareth Bale (Wales), serta Mehdi Taremi (Iran).

Berikut adalah profil peserta Grup B Piala Dunia 2022 yang diisi oleh Inggris, Iran, Amerika Serikat, dan Wales.

Timnas Inggris

  • Stadion utama: Wembley Stadium
  • Julukan: The Three Lions
  • Pelatih utama: Gareth Southgate (Inggris)
  • Kapten: Harry Kane (Penyerang, 29 tahun)
  • Perjalanan ke Piala Dunia 2022:
  • Inggris 5-0 San Marino
  • Albania 0-2 Inggris
  • Inggris 2-1 Polandia
  • Hungaria 0-4 Inggris
  • Inggris 4-0 Andorra
  • Polandia 1-1 Inggris
  • Andorra 0-5 Inggris
  • Inggris 1-1 Hungaria
  • Inggris 5-0 Albania

Timnas Iran

  • Stadion utama: Azadi Stadium
  • Julukan: Team Melli
  • Pelatih utama: Carlos Queiroz (Portugal)
  • Kapten: Ehsan Hajsafi (Bek, 32 tahun)
  • Perjalanan ke Piala Dunia 2022:
  • Iran 3-1 Hong Kong
  • Iran 3-1 Hong Kong
  • Kamboja 0-10 Iran
  • Iran 1-0 Irak
  • Iran 1-0 Suriah
  • Irak 0-3 Iran
  • Uni Emirat Arab 0-1 Iran
  • Iran 1-1 Korea Selatan
  • Lebanon 1-2 Iran
  • Suriah 0-3 Iran
  • Iran 1-0 Irak
  • Iran 1-0 Uni Emirat Arab
  • Korea Selatan 2-0 Iran
  • Iran 2-0 Lebanon

Timnas Amerika Serikat

  • Stadion utama: Robert F. Kennedy Memorial Stadium
  • Julukan: The Yanks
  • Pelatih utama: Gregg Berhalter (Amerika Serikat)
  • Kapten: Christian Pulisic (Penyerang, 24 tahun)
  • Perjalanan ke Piala Dunia 2022:
  • El Salvador 0-0 Amerika Serikat
  • Amerika Serikat 1-1 Kanada
  • Honduras 1-4 Amerika Serikat
  • Amerika Serikat 2-0 Jamaika
  • Panama 1-0 Amerika Serikat
  • Amerika Serikat 2-1 Kosta Rika
  • Amerika Serikat 2-0 Meksiko
  • Jamaika 1-1 Amerika Serikat
  • Amerika Serikat 1-0 El Salvador
  • Kanada 2-0 Amerika Serikat
  • Amerika Serikat 3-0 Honduras
  • Meksiko 0-0 Amerika Serikat
  • Amerika Serikat 5-1 Panama
  • Kosta Rika 2-0 Amerika Serikat

Timnas Wales

  • Stadion utama: Cardiff City Stadium
  • Julukan: The Dragons
  • Pelatih utama: Rob Page (Wales)
  • Kapten: Gareth Bale (Penyerang, 33 tahun)
  • Perjalanan ke Piala Dunia 2022:
  • Belgia 3-1 Wales
  • Wales 1-0 Republik Ceska
  • Belarus 2-3 Wales
  • Wales 0-0 Estonia
  • Republik Ceska 2-2 Wales
  • Estonia 0-1 Wales
  • Wales 5-1 Belarus
  • Wales 1-1 Belgia
  • Wales 2-1 Austria
  • Wales 1-0 Ukraina